Power to the Commons
Free, Fair, and Alive / Dunja Herzog, Christian Nympeta, and more / Presented by SALTS and WAZA art center (Lubumbashi)
25 Jun – 23 Sep 2021

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Power to the Commons – Free, Fair, and Alive

Dunja Herzog, Christian Nympeta and more,
curated by Benedikt Wyss and Samuel Leuenberger,
together with Patrick Mudekereza & Véronique Poverello Kasongo.

Presented by City SALTS in collaboration
with Waza art center, Lubumbashi/DRC

Project kick-off: 25 June 2021, 6 PM
Natural pool party: 23 September 2021, 6 PM

City SALTS, Hauptstrasse 12, CH–4127 Birsfelden
Open on Wednesdays and Fridays 2–5 PM,
during Art Basel Fri–Sun 2–6 PM,
summer holidays in July

Unter Tage, 2020 by Dunja Herzog from Eiszeit on Vimeo.

[DE]

Commons sind Ressourcen, die aus selbstorganisierter, bedürfnisorientierter Produktion und Nutzung hervorgehen. Die kollektive Bewirtschaftung von Commons (Natur, Liebe, Wikipedia, Wohnungsgenossenschaften, Open- Source-Software, Sharing Communities etc.) ist besonders herausfordernd, weil unsere Gewohnheiten tief in den Strukturen des Alltags, des Marktes, des Staates verwurzelt sind. Gemeinsam mit Dunja Herzog, Christian Nyampeta und weiteren Stimmen startet City SALTS das Projekt "Power to the Commons". Wir laden Sie ein, sich bei Birs-Getränken (gefiltertes Wasser aus der Birs) und Salatbuffet mit uns über die Commons auszutauschen und einen gemeinsamen Raum der Kommunikation und des Respektes zu schaffen. "Power to the Commons" ist ein transkontinentales Gemeinschaftsprojekt von SALTS mit dem Waza art center, Lubumbashi/DR Kongo, zur Frage, wie Kulturzentren, Kollektive, einzelne Künstler und wir alle an der Idee der Commons wachsen können — hoffentlich mit konkreten Konsequenzen für alle Beteiligten. Der Titel der Ausstellung ist dem gleichnamigen Projekt des Waza art center, «Power to the Commons», und dem Buch «Free, Fair, and Alive: The Insurgent Power of the Commons» von David Bollier und Silke Helfrich entlehnt.

Der in New York wohnhafte ruandische Künstler, Filmemacher und Autor Christian Nyampeta (geboren 1981) schafft in seiner Arbeit Orte für kollektives Fühlen, kooperatives Denken und gemeinsames Handeln. Nyampeta erforscht, wie man sich die Erde als Ganzes und als Schutzraum für alle, die sie bewohnen, neu vorstellen kann. Mit dem Waza art center und SALTS entwickelt er ein Programm aus Musik, Poesie, Filmvorführungen und Gesprächen in Lubumbashi, New York, Birsfelden und anderswo, online wie offline. «Power to the Commons – Free, Fair, and Alive» lanciert die Zusammenarbeit mit Filmen aus dem Oevre des preisgekrönten Künstlers.

Die Künstlerin Dunja Herzog (1975 in Basel geboren, Kunststudium in Basel und Glasgow) lebte als Kind zwei Jahre in Kamerun und ist seit bald zwanzig Jahren regelmässig in Westafrika künstlerisch tätig. In ihrer Kunst schafft Herzog Räume, in denen wir Besucher*innen uns globalen Wirtschaftskreisläufen über das individuelle Erinnerungsvermögen natürlicher Materialien nähern können, die die Künstlerin in Bezug zur gemeinsamen Geschichte von Europa und Afrika setzt und immer auch zu sich selbst. Im Zentrum ihrer Arbeit steht dabei meist ein Heilungsprozess. Für «Free, Fair, and Alive – Power to the Commons» verlegt Herzog ihren Arbeitsplatz für ein paar Monate zu City SALTS an die Birs, wo sie gemeinsam mit SALTS und Waza überlegt, wie sich die Idee der Commons vor Ort konkret manifestieren kann.


[EN]

Commons are resources that emerge from self-organized, needs-based production and use. The collective management of commons (nature, love, Wikipedia, housing cooperatives, open source software, sharing communities, etc.) is particularly challenging because our habits are deeply rooted in the structures of everyday life, the market, the state. Together with Dunja Herzog, Christian Nyampeta and other voices, City SALTS launches the project "Power to the Commons". With Birs drinks (filtered water from the Birs) and a salad buffet, we invite you to share with us about the Commons and create a common space of communication and respect. "Power to the Commons" is a transcontinental collaborative project of SALTS with Waza art center, Lubumbashi/DR Congo, on how cultural centers, collectives, individual artists and all of us can grow on the idea of the commons. Hopefully with concrete consequences for all involved. The title of the exhibition is borrowed from the Waza art center's project of the same name, "Power to the Commons," and the book Free, Fair, and Alive: The Insurgent Power of the Commons by David Bollier and Silke Helfrich.

New York-based Rwandan artist, filmmaker, and writer Christian Nyampeta (born 1981) creates sites for collective feeling, cooperative thinking, and collective action in his work. Nyampeta explores how to re-imagine the earth as a whole and as a sanctuary for all who inhabit it. With Waza art center and SALTS, he is developing a program of music, poetry, film screenings, and conversations in Lubumbashi, New York, Birsfelden, and elsewhere, online and offline. "Power to the Commons - Free, Fair, and Alive" launches the collaboration with films from the award-winning artist's oeuvre.

Artist Dunja Herzog (born 1976 in Basel, studied art in Basel and Glasgow) lived in Cameroon for two years as a child and has been working regularly as an artist in West Africa for almost twenty years. In her art, Herzog creates spaces in which we as visitors can approach global economic cycles through the individual memory of natural materials, which the artist relates to the common history of Europe and Africa and always to herself. Usually, there is a healing process at the center of her work. For "Free, Fair, and Alive - Power to the Commons" Herzog will move her workplace to City SALTS on the Birs for a few months, where - together with SALTS and Waza - she will be reflecting on how the idea of the commons can manifest itself concretely on site.


Images: SALTS / Film still Christian Nyampeta, A flower garden of all kinds of loveliness without sorrow, ongoing / Dunja Herzog, Army of Frogs 2018-2020, Photo Mareike Tocha